카지노 운영자 나가코프는 앙코르와트 인근에 3억5000만달러 규모의 리조트를 계획 중이다.

프놈펜 카지노 운영자인 나가코프는 이번 주 캄보디아 유명 앙코르 사원 근처에 있는 논캠블링 리조트에 대해 정부로부터 헐값에 임대해 75헥타르의 토지를 매입할 계획을 밝혔다.

홍콩 상장사는 프놈펜에 국내 최대 규모의 카지노 복합단지 나가월드를 운영하고 있는데, 이 곳은 독점권을 갖고 있다.

나가씨는 주주들에게 발표한 성명에서 잠정적으로 ‘이상한 나라의 앙코르 호수’로 불리는 시엠립주에 개발계획이 3억5000만달러(약 3억5000만달러)를 들여 2025년까지 1단계 개발이 완료될 것이라고 밝혔다.

나가사가 처음으로 도박시설을 포함하지 않는 ‘월드클래스’ 통합리조트는 매년 유네스코 세계문화유산을 찾는 수백만 명의 관광객 중 큰 부분을 차지할 것이라고 회사측은 말했다.

전 세계 관광 명소와 마찬가지로 앙코르 고고학 공원은 COVID-19 대유행 속에서 방문객들이 급감했다. 그러나 시엠립의 관광은 거의 1년 전 중국에서 코로나바이러스 발생 전부터 침체되어 있었으며, 전문가들은 나가의 제안 사업의 실행 가능성에 의문을 제기하고 있다.

이 회사는 중국 여행사들과 협력하여 본토 관광객들을 시엠립 사이트로 끌어들이고 방문객들을 프놈펜에 있는 기존의 나가월드 단지로 항공, 도로, 강으로 보낼 것이라고 말했다.

이 단지의 1단계는 워터파크, 500실 2개, 5성급 호텔, 운하 시스템, ‘차이나타운’, 실내 ‘첨단’ 테마파크 등이다.

나가씨는 “이번 발표에서 이름을 밝히지 않은 중국 국영기업이 이 프로젝트를 “금융, 건설, 완성”하고 싶다는 의사를 표명했다”고 말했다.

이 회사는 고대 사찰을 둘러싼 400평방 킬로미터 보호 구역의 외곽 고리로부터 500미터 떨어진 곳에 위치한 이 땅에 대한 정부의 50년 임대 조건을 선호한다.

나가에는 7년 무임승차 기간이 주어지며, 이를 3년 더 연장할 수 있다. 이후 나가씨는 매년 ㎡당 60센트의 임대료를 내는데, 5년마다 5%씩 인상된다.

시엠립 시장에 정통한 한 부동산 컨설턴트는 이 토지의 월 임대료가 ㎡당 50센트로 10배 높기 때문에 거래가 “매우 유리해 보였다”고 말했다.

나가씨는 캄보디아 정부와 오랫동안 우호적인 거래를 해왔는데, 캄보디아 정부는 프놈펜 부동산이 세계에서 가장 수익성이 높은 카지노 중 하나가 되도록 도왔다.

말레이시아 억만장자 CEO인 첸 립 킨이 다수 지분을 소유하고 있는 이 회사는 지난해 5억5100만달러의 이익에 대해 3억3030만달러의 세금을 납부해 유효율이 5.5%에 달했다. 그러나 이 분야를 규제하는 새로운 법이 채택되면 곧 새로운 카지노 세율이 도입될 것으로 예상된다.

수년 간의 기록적인 수익에 고무된 나가사는 또한 나가월드 단지를 35억 달러 규모로 확장하고 있다. 나가 3호라는 이름의 대규모 확장 공사가 곧 시작될 예정이다.

닛케이아시아의 코멘트 요청에 응하지 않은 나가로서는 전혀 순조로운 항해는 아니었다. 지난 4월 캄보디아 정부가 유행병 유행 속에 예방 차원에서 카지노를 3개월 동안 폐쇄하라고 지시하면서 이 회사의 열기는 식었다.

그러나 중간 보고서에 따르면 2020년 상반기 동안 총 도박 수익 3억7200만 달러에서 2천만 달러의 수익을 올렸다.

러시아 블라디보스토크에서도 카지노를 개발하고 있는 나가사는 최근 발표에서 도박과 논캠핑 재산을 모두 납품할 수 있는 기업으로 “인식되고 싶다”고 밝혔다.

캄보디아 여행사 협회 회장인 Chay Sivlin은 이 프로젝트가 방문객들의 캄보디아 체류 기간을 늘리는 데 도움이 될 수 있다고 말하며 이 프로젝트를 환영했다.

시블린은 “시엠립이 실제로 문화유산을 위한 장소라고 알려져 있지만, 시엠립은 관광객들을 위한 사찰 옆에서 더 많은 활동이 필요했다”고 말했다.

하지만 모두가 납득할 수 있는 것은 아니다. 마카오에 본사를 둔 컨설팅 회사 IGamiX의 사장이자 나가의 전 마케팅 책임자인 벤 리는 시엠립의 제안이 실현될 수 있을지 의심스럽다고 말했다.

“그것은 나가에게는 흥미로운 도전일 것입니다, 왜냐하면 그들은 순수한 농경 개발에 관여했던 이력이 없기 때문입니다,”라고 이 대통령은 말했다. “기존 사업에서 수익 분할은 압도적으로 게임이다.”

이 대통령은 이 땅이 귀중한 자산이며 앞으로 매각될 가능성이 있다고 말했다. 그는 시엠립에서 수도 나가의 부동산으로 방문객들을 끌어들이려는 계획은 효과가 없을 것이라고 덧붙였다.

“시엠립에 가는 관광객들은 역사적 유물을 얻기 위해 그곳에 있다. 그들은 느긋한 환경을 즐기기 위해 그곳에 있다. 그는 “시엠립에 휴가를 갔다가 프놈펜에 도박을 하러 갈 가능성은 거의 없다”고 말했다.

“중국 도박꾼들은 오락과 방해를 좋아하지 않아……. 두 프로파일이 전혀 섞이지 않을 뿐이오.”

유로퍼시픽아시아컨설팅의 매니지먼트 파트너인 숀 맥캠리도 이 프로젝트의 논리에 의문을 제기했다.